Суккуленты (от лат. succulentus, «сочный») — растения, имеющие специальные ткани для запаса воды. Как правило, они произрастают в местах с засушливым климатом. Хорошей иллюстрацией этого слова являются фотографии с выставки «Суккуленты — экстремалы растительного мира», которая проходит сейчас в Ботаническом Саду МГУ (м.Проспект Мира). На фото хорошо видны все особенности эволюции этих растений, а именно:

  • Листья имеют форму желоба. Атмосферные осадки стекают по ним к корням.
  • Пушок на поверхности растения конденсирует влагу из воздуха.
  • Мимикрия. Некоторые растения похожи на окружающие их камни. Примеры: литопс, псевдолитос, титанопсис. Края листьев фаукарии покрыты мягкими шипами с загнутыми концами, что делает верхнюю пару листьев похожей на раскрытую пасть.
  • Шипы и колючки для защиты от животных.

Глядя на эти эволюционные приспособления почему-то вспомнил книгу Джона Уиндема «День триффидов»